Bruce Chatwin était journaliste, romancier et grand voyageur d'origine anglaise. Avant le journalisme il dirigeait le département de céramique de Sotheby's, prestigieuse maison de vente aux enchères anglaise.

Ce petit livre est un roman captivant, mélange autobiographique et témoignage romancé. Un témoignage de choses qui lui sont arrivées lorsqu'il résidait à Prague.

Un éminent collectionneur de porcelaines Meissen qu'il y avait rencontré réduit ses horizons à ses meilleurs amis et aux statuettes de porcelaine de quelques centimètres de hauteur...

Dans ce roman Chatwin fait des paralleles entre le personnage UTZ et un autre grand collectionneur: Rodolphe II, ancêtre éponyme de Rodolphe Just, le vrai Utz. Le sort tragique de leurs collections respectives les unit à travers les siècles...